Urban || Rural 

Another CHAT session, the my colleague Ben filmed for your viewing pleasure.

Rurbanities: Recording Rural Urbanities 

https://youtu.be/QVJ_5B1TYC4

Chiara Ronchini, Scotland’s Urban Past, Historic Environment Scotland.

This paper will explore community‐led archaeology in transitional and interstitial spaces in urban areas –rurbanities(1). Terms with negative connotations, such as ‘residual’, ‘marginalised’ and ‘in‐between‐ the‐buildings’, are often used to define rurbanities, implying that these areas are uninspiring, left‐over spaces within the urban fabric. On the contrary, rurbanities are very fertile ground, and have been chosen for their heritage significance, reclaimed and re‐ interpreted by local communities who have a connection with these places.

Within  the  framework  of  Scotland’s  Urban  Past  (SUP),  this  paper  will  illustrate  case  studies  of community groups, who are leading on projects discovering, recording and celebrating the heritage of rurbanities around Scotland’s towns and cities. Groups in Edinburgh, Livingston and Dundee are investigating the blueprint of urban areas, focusing on the heritage between the buildings to record and tell the story of the places – secret gardens, skateparks and re‐ruralised areas – that matter to them.
In line with the UNESCO Recommendation on the Historic Urban Landscape, the notion of urban areas as  a  living  organism  made  of  tangible  and  intangible  elements,  and  a  complex  system  of  social, economic and environmental values will be examined. According to this notion, local people are in charge of identifying what is significant and meaningful  to  them, breaking down  the homogenised heritage  narrative.  This  approach  ensures  that  in‐between  places  –such  as  rurbanities  –  are  re‐signified by local users, and gain new value and a more prominent role in urban archaeology. With SUP, for the first time, members of the public are able to add new local ‘rurban’ landmarks, and contribute  their  findings  and  memories  of  these  places  to  the  National  Record  of  architecture, archaeology and industry. The aim is to demonstrate that rurbanities are not mere residual spaces indeed, because of their transitional nature and local importance, they are heritage to be interpreted, recorded and shared with everyone.

1
Rurban: Pronunciation: /ˈrəːb(ə)n/
adj. Of or pertaining to a location which has both urban and rural characteristics (Wiktionary)
Rurbanities are here intended by the Author as the noun referring to rurban locations.

What  Lies  Between  the Trees  of New York  City’s Idyllic  Rural Watershed?  Artifacts  of Urbanization

https://youtu.be/gMPdILd30nk April M. Beisaw,Vassar College, Poughkeepsie NY.

New York City engineered its idyllic rural watershed by transforming landscapes of production into landscapes  of  ruination,  isolation,  and  gentrification.  Farmlands,  timberlands,  quarries,  mills,  and other economically viable land uses were replaced with man‐made lakes, impenetrably dense forests, residential subdivisions, vacation homes, and mansions. This rurality was manufactured by  the city through a combination of condemnation, sale, and absorption that drove residents and businesses away. Using water quality  to justify  the clearance,  the watershed is now advertised as an ideal an unspoiled landscape. Archaeology of city‐owned lands up to 150km from the city, reveals how these places have long been an urban commodity and its Euro‐American residents have always been part of the urban system.

Living the Good Life in Leicester, Environment City

https://youtu.be/oTjTsNQlMaI Emma Dwyer (University of Leicester) & Hilary Orange (University College London)

Leicester’s prosperity in the nineteenth and twentieth centuries was built on three core industries – hosiery, boot and shoe manufacturing, and engineering. These industries went into decline from the 1960s onwards, as production was increasingly automated and globalised, leaving the city to find a new post‐industrial identity. This arrived in 1990 with  the designation of Leicester as Britain’s  first ‘Environment City’ (soon followed by Middlesbrough, Peterborough and Leeds), and the development of Leicester as a model of best  practice with a commitment  to improving  the urban environment. Leicester worked  to  create and enhance  open  space in  the  city, and made efforts  to  foster  urban wildlife ‐ the greening of Leicester was singled out for praise at the 1992 Earth Summit in Rio. Initiatives for the greening of the city included the construction of the EcoHouse, an environmental showhome built  of  reclaimed  materials  with  a  solar  thermal  system,  rainwater  harvesting,  and  on‐site composting. The aim of the EcoHouse, and its cafe that served food grown on‐site, was to encourage the  city’s  residents  and  visitors  to  make  green  and  sustainable  changes  to  their  own  homes  and gardens – a piece of the rural good life in the middle of Leicester.

This paper will look at how Leicester’s designation as an Environment City was played out  through innovations in the built and natural environment, the impact of the project more than 25 years later, and how the city’s green identity has been overtaken by other narratives.
Imagination and Rural Beauty: Race and Gardening in the African‐American City

https://youtu.be/kggcrsRIZZg Paul R. Mullins
Indiana University‐Purdue University, Indianapolis.
Throughout  the  20th  century  African‐American  cities  were  dotted  with  ornamental  gardens  that hearkened  to Southern  rural  traditions, provided inchoate imaginative  retreats, and demonstrated aesthetic  creativity, middle‐class  discipline, and even  raw affluence.  This  paper examines African‐
American ornamental gardens in 20th‐century Indianapolis, Indiana and focuses on the complicated performative  dimensions  and  rich  interiority  of  African  American  materiality.    Gardens  provide especially  rich mechanisms  to illuminate  the inchoate African‐American imagination of nature  that borrowed from African‐American rural heritage and fashioned a notion of nature that defied public constructions of race.  Gardens provide a vehicle to examine how contemplative things and spaces
sparked an introspective and imaginative African American interior life.